Il più diffuso tra i contenitori è il container ISO: a fronte di una larghezza comune di 8 piedi (244 cm) e una altezza comune di 8 piedi e 6 pollici (259 cm), sono diffusi in due lunghezze standard di 20 e di 40 piedi (610 e 1220 cm).

Ogni container di norma è numerato e registrato con undici caratteri alfanumerici, nella forma: 4 lettere (delle quali le prime 3 corrispondono alla sigla della compagnia proprietaria) e 6 numeri, seguiti da un numero finale di controllo (denominato "check-digit"), che è ottenuto con un apposito algoritmo di calcolo sulle 10 lettere o cifre precedenti, a questo scopo per ogni lettera corrisponde un valore numerico convenzionale.

Dalla standardizzazione dimensionale e quindi volumetrica dei container è nata la consuetudine di valutare la capacità di carico di una nave portacontainer in TEU (acronimo di Twenty-foot Equivalent Unit) (Unità equivalente a 20 piedi).

Principali dimensioni di un container standard da 20 piedi

 LunghLarghAltLungh internaLargh internaAlt internaVolume internoApertura portaPeso taraPeso lordo
 mmmmmmmmmmmmcmwmmhmmKgsKgs
BOX60582438259159002350239033,00233022802200
2300
21700
28300
OPEN TOP60582438259159002348235032,6023402270230021500
28200
FLAT RACK605824382591585024302250
2300
   300021000
27000
REEFER60582438259159002350239033,00233022802200
2300
21700
28300

Principali dimensioni di un container standard da 40 piedi

 LunghLarghAltLungh internaLargh internaAlt internaVolume internoApertura portaPeso taraPeso lordo
 mmmmmmmmmmmmcmwmmhmmKgsKgs
BOX1219224382591120302340239067,00233022803500
3800
26500
26800
BOX HC1219224382896120322350270076,3023402585380026700
OPEN TOP1219224382591120302348235066,5023402270370026700
FLAT RACK12192243825911205024301965   620030000
39000
REEFER1219224382591115572275223558,7022702200485025500
27500
REEFER HC1219224382896115502280250066,5022852475410026300